Dimanche 23 Novembre 2014

Après une bonne nuit de repos dans un VRAI lit, nous prenons un bon petit déjeuner en compagnie de Howard et en profitons pour faire plus ample connaissance. Sa maison est vraiment belle, avec des volumes dignes des maisons hollywoodiennes…nous profitons d’un café qui ressemble vraiment à du café (et non pas le sympathique café soluble que l’on boit dans notre camping car…) Bientôt un couple d’ami se joint à nous pour le petit déjeuner puis ensuite pour voir le match de rugby Angleterre-Nouvelle Zélande. Difficile de boire autre chose qu’une biere en regardant du rugby mais on s’y fait !

 

Nous débutons la journée en descendant sur le front de mer de Wellington, près du musée Te Papa, où se situe un marché très sympa, plutôt orienté gastronomie et bons produits. Un plaisir de se ballader le long des quais, les stands sont tous plus appétissants les uns que les autres, on trouve même un marchand de crêpes dont on peut bien se demander ce qu’il fout aussi loin de la Bretagne 🙂

 


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Le beau temps est de la partie et nous flanons le long du bord de mer, le navire de Sea Sheperd est toujours là et nous en profitons pour faire quelques achats…on poursuit plus loin avec l’entrainement des avirons. Encore une fois l’influence anglaise est bien présente, aviron, rugby, cricket…que des sports de gentlemen !

 

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Plus loin je montre à Emilie une curiosité dont parle le guide des Frogs…une cabine de France Telecom sur une place de Wellington…étrange mais ça l’est encore plus quand on sait qu’on entend la Corse ! La même cabine est installée à Ajaccio, c’est un artiste corse qui a eu cette idée…Emilie est heureuse d’entendre ses racines (même si l’écouteur est un peu détraqué).

 


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Nous enchainons avec un symbole, le Cable Car ou funiculaire de Wellington, une antique machine datant de 1902 permettant de s’élever jusqu’aux hauteurs de Wellington et ainsi profiter de la vue grandiose sur la baie. Le Cable Car est pratiquement celui d’origine et ce malgré les rénovations, il permet de franchir les 162 mètres de dénivelé entre le centre ville et Kelburn, un des plus beaux quartiers de la ville.

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Arrivés en haut la vue est sublime, il n’y a pas un seul nuage et pas grand monde non plus…que du bonheur ! Pour redescendre vers le centre ville plutôt que de faire le chemin inverse nous empruntons le chemin qui traverse les Botanics Gardens, un immense parc de 25 hectares plantés d’une forêt native, d’une collection de plantes rares et de milliers de rosiers. Il est classé par la Nouvelle Zélande comme jardin d’utilité nationale !

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Le jardin date de 1870, les plantes sont donc grandioses, là aussi c’est véritablement un jardin à l’anglaise avec des essences néozélandaises…on trouve même un grand parc pour les enfants où on se dit que Camille serait bien heureuse…

 

Nous traversons par la suite une roseraie magnifique bordée d’un terrain de cricket…et décidément on n’y comprend rien !

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Pour regagner la ville on traverse un très vieux cimetiere datant lui aussi de 1870…assez mysterieux mais très joli. Ce parc débouche sur le quartier des affaires de Wellington, là où se trouve également le Parlement qui ressemble bizzarement à une rack de diapositives Kodak …les NéoZ trouvant plutôt que cela ressemble à une ruche !

 

Vient l’heure de faire un bon repas après ce trekking urbain…et là j’ai une idée derriere la tête…j’ai vu que quelque part dans le coin se trouve un restaurant sympa…et belge, donc un endroit où l’on boit de la bonne bière ! Il s’appelle le Leuven, en plein quartier d’affaire sur Featherston St.

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Le décor est bien typique des restaurants du Nord et de Belgique, et la cuisine de même. Pour moi ce sera une saucisse stoemp (presque aussi bonne qu’au Restobiere de Bruxelles pour les connaisseurs…) accompagnée de Leffe puis Westmalle ! Le bonheur…Emilie fera plus simple avec quelques moules frites. Bien repus nous continuons notre périple sur le bord de mer de Welly qui décidement nous plaît de plus en plus sous ce soleil radieux. C’est vraiment une capitale à taille humaine où l’on se verrait bien vivre…un peu comme partout en NZ d’ailleurs en fait.

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Nous continuons nos emplettes dans un magasin de sport du centre ville puis au magasin Canterbury de Lower Hutt, la banlieue de Wellington où je fais une razzia. La marque aux 3 kiwis est bien moi chère qu’en France, et j’en profite ! Nous quittons avec regrets les faubourgs de Welly, cela vaut clairement le coup de rester quelques jours pour visiter la région.

 

Nous prenons la route direction le nord de l’Ile, le temps étant prévu très beau pour demain, nous avons prévu de faire la fameuse randonnée du Tongariro. Pour cela nous empruntons la route 1, une des plus grandes du pays (mais bon ca va, c’est pas l’A8 aux heures de pointes…) qui longe la côte Ouest de l’Ile avec des vues magnifiques sur l’ile de Kapiti au large. La route est cependant vite monotone et nous nous arrêtons bien fatigués au village de Hunterville, au Queen Park, un parking aménagé en bord de route…pas le plus beau coin mais ça fera l’affaire pour 2 voyageurs fatigués !

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Samedi 22 Novembre 2014

Aujourd’hui commence donc pour nous la dernière partie de notre périple, après deux semaines passées dans l’île du Sud nous allons faire la découverte de l’île du Nord. Une seule semaine pour tout voir c’est juste infaisable mais c’était notre choix dès le départ car nous pensions qu’il y avait plus de choses à voir dans l’île du Sud…pas forcément vrai mais cela nous donnera-encore ! – une raison pour revenir !

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C’est donc de bonne heure et après une nuit agitée (si vous avez suivi nos aventures de la veille…) que nous embarquons à bord du ferry Interislander de 6h30…le temps est vraiment maussade avec une petite pluie fine et un bon vent froid. Un temps qui n’aurait rien à envier à la Bretagne ! C’est donc parti pour trois heures de traversée entre Picton et Wellington, la capitale de la Nouvelle Zélande. Pour cela nous empruntons les Malbouroughs Sound puis le détroit de Cook. 93 km de navigation, en principe un spectacle grandiose mais aujourd’hui nous restons bien au chaud à l’intérieur car les éléments sont contre nous. De relativement calme dans les Malbouroughs la mer devient déchaînée dès que nous sortons dans le détroit…et ce jusqu’à l’arrivée à Wellington ce qui nous empêche de bien voir l’arrivée sur la capitale.

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Au programme ce matin direction le musée Te Papa, vu le temps il vaut mieux être au chaud à l’intérieur ! Ce musée est LE musée à visiter à Wellington, c’est un condensé de toute l’histoire de la Nouvelle Zélande à travers son histoire maorie, les colonisations, la nature…tout cela superbement mis en scène et en plus c’est gratuit ! Pour nous y rendre rien de compliqué , Wellington a beau être la capitale, elle reste à taille humaine. Nous nous garons sur le parking du musée qui est très pratique pour visiter la ville…et qui possède en plus des emplacements pour camping-car. Nous en profitons pour prendre notre temps pour visiter le musée, il est composé de plusieurs niveaux avec un thème sur chaque niveau.

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C’est un musée très actuel, la scénographie est vraiment passionnante avec beaucoup de reconstitutions, de maquettes grandeur nature, d’interactivité…on trouve des temples maoris, des scènes sur la faune, toute l’histoire de la géologie et des catastrophes naturelles qui ont touché la NZ…de quoi passer un très bon moment.

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Il y aussi des expositions temporaires où l’on rigole bien en retrouvant ce qui a marqué les années 90 !

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Nous y resterons 2 heures mais il en faut beaucoup plus pour vraiment tout voir. La visite est gratuite mais un don est conseillé ce que nous faisons avec grand plaisir.

A notre sortie le temps n’est pas guère mieux, cependant on décide de faire un petit tour du centre ville…Wellington est, comme pratiquement toutes les villes de NZ, un habile mélange d’anciens et de nouveaux bâtiments, le mélange n’étant pas toujours très heureux.

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La ville est néanmoins très sympa et dynamique, le bord de mer est superbement aménagé et il est très agréable de s’y promener. Nous faisons quelques emplettes dans le centre, avec un passage obligé à la boutique des All Blacks, ainsi qu’un petit tour dans un centre commercial du centre situé dans une ancienne banque, la Old Bank Shopping Arcade. L’extérieur est magnifique et l’intérieur encore plus !

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Nous continuons la visite par Cuba Street, le quartier vivant de Welly, remplis de bars et de restaurants en tout genre…et c’est peu de le dire il y en a vraiment pour tout les goûts !

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Nous optons pour notre part pour le Grill Meats Beer, restaurant de burgers maisons. Pas folichons mais ça rempli le ventre et arrosé d’une bonne bière ça passe ! Nous regagnons notre bolide pour la suite du programme…

…et c’est une surprise pour Emilie car pour ce soir j’ai réservé une vrai chambre chez l’habitant via Airbnb, et là c’est du bonheur ! Fini le camping, vive le luxe ! Nous nous dirigeons donc sur les hauteurs de Wellington dans le quartier de Brooklyn, chez Howard, un producteur de film qui nous accueille dans sa superbe maison, comme toujours l’hospitalité est au rendez-vous et on se sent comme chez soi. Les standards néo-zélandais au niveau de la taille des lits plaisent beaucoup à Emilie (un peu comme aux États Unis !)

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Après une petite sieste et une douche bien chaude, direction le quartier de Miramar, en bord de mer, un des plus beau quartier de Wellington qui accueille les studios de Weta Workshop, la société de Peter Jackson qui a assuré les effets spéciaux, les costumes et autres maquettes du Seigneur des Anneaux.

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On peut soit visiter juste le magasin attenant aux studios soit effectuer une visite plus complète…va pour la visite ! Elle est assez courte mais intéressante, c’est une technicienne du studio qui nous fait faire le tour du studio, il y a beaucoup de costumes, de maquettes, de véhicules ou d’armes d’Orques ! Les photos sont par contre interdites donc pas de souvenirs…enfin si en fait !

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Pour la suite de la journée nous retournons vers le centre de Wellington qui n’a jamais aussi bien porté son surnom, Windy Welly, car le vent souffle encore énormément…le bon côté c’est qu’il chasse les nuages et c’est sous un soleil timide que nous montons sur un des points culminants de la ville, le Mont Victoria. De là-haut la vue est spectaculaire, sur la baie de Wellington et sur les différents quartiers de la ville. On en profite pour faire une petite ballade aux alentours, là encore lieu de tournage du Seigneur des Anneaux…ben oui rappelez vous le début de la Communauté, le “sortez du chemin !” de Frodon…eh bien c’est ici.

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Nous regagnons le centre via le quartier de Mount Victoria situé en contrebas de la colline…nous nous garons d’ailleurs dans ce quartier et faisons la visite à pied. Le coin est très sympa, les maisons nous font un peu penser à San Francisco.

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Nous regagnons le centre à pied et mangeons sur le pouce dans un bar basque (!) situé prêt du bord de mer. Nous passons devant l’Ambassy, cinéma des « Premières » du Seigneur des Anneaux.

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La promenade de bord de mer est ce soir beaucoup plus belle, vu le changement de météo. Nous en profitons pour nous balader le long des quais, il y de gros bateaux dont celui de Sea Sheperd, le Bob Barker, très actif en NZ. Puis nous abordons le Civic Square, une grande place avec de nombreuses sculptures maories.

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Bien fatigués nous rebroussons chemin vers notre bolide, et retrouvons ce soir avec grand plaisir un vrai lit…demain ce sera petit déjeuner avec Howard et surtout…devant le rugby à la TV car les All Blacks jouent en Angleterre…marrant de regarder un match à 8h du matin avec un café…plutôt qu’avec une bière !