Mercredi 19 Novembre 2014

Ce matin c’est au doux bruit de la pluie sur le toit du camping-car que nous sommes réveillés…puis bientôt de la grêle. Ça a son charme quand on est sous la couette mais malheureusement en camping-car on se dit que la journée va être un peu compliquée ! Mai bon on se console en profitant de nos derniers moments d’électricité…lumière et chauffage à fond ! On en profite pour faire sécher les vêtements de notre sortie running de la veille…ou comment transformer un camping-car en sauna pour pas cher !

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Un bon petit déjeuner et un petit coucou à la famille en France via Skype et nous voilà parti, direction le Nord. Nous avions prévu un arrêt au Franz Josef Glacier mais vu les conditions météo ça nous paraît infaisable, le plafond étant très bas on ne verrait que le bas du glacier. Tant pis ça nous fera une bonne occasion pour revenir !

Nous continuons donc notre chemin vers le Nord, direction Hokitika, la ville de jade. C’est parti pour 2h de route sous un ciel bien menaçant, puis sous des trombes d’eau..nous traversons des paysages magnifiques, des forêts denses de fougères gigantesques et de multiples petits villages nichés au pied de montagnes verdoyantes. C’est très joli mais vu le temps on se contente d’admirer ça de loin, au chaud dans le camping-car. La West Coast est connue pour sa pluviométrie élevée, et on s’en rend bien compte !

Nous arrivons par la suite à Hokitika, la ville de jade ou plutôt de Pounamu en maori…c’est une variété particulière de jade, la néphrite, dont la région regorge. Elle est travaillée artisanalement et revendue par les commerces de Hokitika.

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Un exemple de Koru

Difficile de s’y retrouver dans la multitude de magasins de la ville, dont certains ressemblent plus à des supermarchés qu’à des échoppes d’artisans. Il faut d’ailleurs faire attention car certaines boutiques revendent de la jade chinoise moins chère mais de moins bonne qualité.

Pour notre part nous faisons confiance au guide des Frogz qui nous conseille une petite boutique sur Tancred St, un peu à l’écart du centre. Il s’agit de Traditional Jade Co, tenue par une famille maorie et de taille beaucoup plus raisonnable…La patronne du magasin est très sympa, elle nous confirme que novembre est une excellente période pour visiter la Nouvelle Zélande…a part peut être pour le temps ! A priori Hokitika en saison est noire de cars déversant des flots de touristes venus admirer la jade locale. Aujourd’hui pas de risque d’être bousculé par la foule vu la météo, et après avoir acheté un pendentif en forme de Koru (symbole sacré maori) et un bracelet en jade, nous nous promenons rapidement sur les bords de la Mer de Tasman qui jouxte le magasin. Nous en profitons pour visiter Hokitika, une charmante petite ville mélant bâtiments victoriens et magasins plus modernes. Ca peut paraitre surprenant mais la majorité des centre villes en NZ sont ainsi et on s’y fait !

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On ne s’attarde pas et finalement c’est bien frigorifié que nous rentrons au camping car…un bon brunch oeuf tartine bacon et c’est reparti pour de nouvelles aventures au pays des kiwis..mais bon au vu de la météo je décide de faire une activité culturelle en intérieur : on va visiter une brasserie !

Direction Greymouth, à environ 40 km au nord de Hokitika, et pour cela nous empruntons une route bien droite longeant la Mer de Tasman, ce qui pour le coup est grandiose vu les rouleaux s’écrasant sur la plage. Une demi heure plus tard nous nous garons sur le parking de la brasserie Monteith’s, une de bières le plus connues en NZ…et accessoirement celle que je bois tout les soirs après une dure journée de labeur conduite, et Emilie est fan de leur cidre.

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La brasserie vient juste d’être renovée, il y a tout ce qu’il faut pour l’amateur de bière : resto, boutique et bar. On attaque la visite des coulisses de la brasserie avec les différentes cuves, puis l’unité d’embouteillage…la visite est très rapide et pas vraiment fouillée mais bon s’en contente et finalement le Graal…la dégustation de 3 bières de la brasserie.

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Pour les connaisseurs les bières néo-zélandaises sont bien influencées par la culture britannique…donc rien de grandiose mais des IPA de bonne qualité quand même. Dur de boire une trappiste belge par contre…on trouvera finalement de bonnes bières plus tard mais ça c’est une autre histoire.
Un petit passage aux toilettes histoire de rigoler…

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C’est bien bon tout ça mais j’y vais molo car la police n’est pas joueuse avec l’alcool au volant. On repart ensuite avec quelques souvenirs et sous le soleil !

Nous continuons vers le nord en empruntant la West Coast Road toujours aussi majestueuse, elle suit la côte en plongeant le long de grandes falaises bordant la mer parsemée d’énormes rochers. Sans nul doute une des plus belles routes de notre périple. Nous en profitons pour faire une petite ballade que nous conseille Scott Cook dans NZ Frenzy…et là aussi ce sera une des plus belles de notre voyage. Pour cela il faut faire environ 20 km vers le nord et se garer au niveau de Akarora Creek.

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Ensuite on emprunte un sentier qui descend jusqu’à la plage…et là le spectacle commence ! On se retrouve sur une plage de sable gris noir, au pied d’une côte sauvage et escarpée avec une vue majestueuse sur la Mer de Tasman parsemée de grands rochers…ca se décrit difficilement, ça se vit plutôt ! La Mer étant déchainée cela rajoute encore à la magie des lieux.

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Le seul regret est qu’il vaut mieux consulter les marées avant car c’est une ballade à faire absolument à marée descendante sinon il y a risque de se faire piéger…ce qui n’est pas le cas pour nous donc nous remontons un peu plus rapidement que prévu dans notre camping car. Nous prenons la route pour un des sites les plus connus de NZ, à Punakaiki, les Pancake Rocks. Il s’agit de formations rocheuses composées de strates de pierres empilées qui ressemble ainsi à des piles de crêpes.

En chemin nous allons trouver une des choses qui nous aura le plus étonné en Nouvelle Zélande et qui montre bien l’état d’esprit de ses habitants.

Sur le bord de la route j’aperçois, en allant vers Punakaiki, une petite cabane bleue…ma curiosité étant titillée je décide de m’arrêter voir de quoi il s’agit. En fait il s’agit du stand de vente d’un apiculteur local qui vend sa production au bord de la West Coast Road…sauf qu’il n’est pas là ! Il dispose ses pots de miel sur son stand avec le prix sur chaque pot, et sur le côté il a placé une petite boîte pour le paiement. On opte pour 2 pots de miel de manuka et on repart en se disant que ce genre de chose serait difficile en France ! Ça vous montre en tout cas la confiance des Néo-zélandais et leur façon de penser.

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Quelques minutes plus tard nous arrivons sur le site de Punakaiki, les Pancake Rock nous accueillent sous un ciel pluvieux, ce qui n’est pas forcement un mal car il s’agit d’un des sites les plus visités de Nouvelle Zélande…et aujourd’hui il n’y a personne. En plus la marée est cette fois avec nous car il est important qu’elle soit montante. Le spectacle de la Mer de Tasman se fracassant sur ces empilements de strates et s’engouffrant dans le labyrinthe de roches est grandiose. Partout ça vrombit et ça bouge, finalement le mauvais temps est plutôt un plus !

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Nous regagnons notre engin bien humides mais émerveillés par le spectacle de la nature…mais bon c’est pas le tout mais il est 18h et vient le moment fatidique du choix de l’endroit où l’on va dormir ! Comme d’habitude pas vraiment d’idée mais je continue à rouler vers notre destination de demain et je me dis que je vais forcément trouver un coin sympa !

Et de fait la route est fabuleuse, nous longeons la Buller River, une sorte d’Amazonie version NZ. La route passe le long de ce fleuve en le suivant au plus près , elle serpente au fond de grandes gorges au pied de falaises abruptes. Le soleil est maintenant de la partie et avec la brume au dessus de la rivière cela donne un spectacle magnifique.

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Au bout d’une petite heure de route je me décide à m’arrêter au camping du DOC le plus proche qui se trouve être au beau milieu de cette vallée de la Buller River. Nous stoppons donc a Inangahua, prêt de l’ancien village de Lyell. Il s’agit d’un village abandonné après les années 1900. En effet il y a eu, comme aux États-Unis, une ruée vers l’or à la fin du 19ème siècle et on trouve en Nouvelle-Zélande de nombreux vestiges de cette prospection. Le camping du DOC est placé près de l’ancien site de Lyell dont on retrouve les traces dans la forêt. J’en profite pendant que Émilie prépare le dîner pour me balader aux alentours…et après 5 minutes de marche je me trouve dans l’ancien cimetière de Lyell. Au beau milieu de la forêt ça surprend mais en bon fan de Stephen King ça me plaît bien !

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…mais bizarrement ça plaît beaucoup moins à Émilie qui n’a pas envie de dormir à proximité d’une certaine Mary Elizabeth, morte il y a plus de 100 ans. Finalement on se couche bien fatigués en se disant que les morts ne devraient pas trop faire de boucan de toute façon.

Voilà pour notre périple du jour, beaucoup de kilomètres mais ça en valait la peine, nous avons vu une multitude de paysages tous plus beau les uns que les autres et ce malgré le mauvais temps. Comme quoi même sous la pluie la Nouvelle Zélande reste un pays fabuleux.

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Mardi 18 Novembre 2014

Après une bonne nuit de sommeil réparatrice pour se remettre des émotions de la veille (mais un peu perturbée quand même par un vent qui a méchamment secoué le camping-car !) nous nous dirigeons vers le nord du lac Wanaka, plus précisément vers la plaine et le village de Makarora. J’ai réservé ici une surprise pour Emilie, un petit plus pour notre voyage de noce. Il s’agit d’un circuit nommé Siberia Valley Experience, un vol de 30 minutes au dessus du Mount Aspiring Park, un atterrissage au cœur des montagnes dans la Siberia Valley, une marche de 3h dans une foret native de Nouvelle Zélande et enfin un retour en jet boat jusqu’à Makaroa. Le rendez vous est pris pour 9 h, confirmé la veille par l’agence de Siberia Experience. Le temps est aujourd’hui magnifique, sans un nuage…mais avec beaucoup de vent. Et a priori c’est là qu’est le problème…arrivés au centre touristique de Makarora qui fait aussi café (très sympa d’ailleurs, idéal pour un petit café en regardant les montagnes), le pilote nous dit qu’il doit d’abord vérifier que le vent n’est pas trop fort pour voler.

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Le petit centre touristique de Makarora

Aïe ça commence mal, moi qui attendait ce moment avec impatience je suis un peu déçu. Le temps pour nous de prendre un grand café (un VRAI café, pas comme celui en poudre que l’on prend tous les matins dans le camping-car!) et le pilote revient pour nous dire que les conditions sont trop mauvaises et que du coup il ne peut pas survoler les montagnes…il nous propose en remplacement un petit vol de 20 minutes au dessus des environs, avec une ristourne au passage bien évidemment. image On opte pour cette solution et finalement ce n’est pas plus mal car à bord du petit avion jaune ça secoue bien ! Même énormément et Emilie, qui n’a jamais pris de petit avion, n’est pas trop rassurée ! image image image image image image

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Sur le côté le petit chemin où nous avons passé la nuit…

Le vol est quand même bien agréable sous ce soleil radieux, les cimes saupoudrées de neige sont magnifiques. Emilie est bien heureuse de retrouver le plancher des vaches et la douceur du voyage en camping-car ! Sous ce soleil radieux nous prenons la route vers le nord en direction du Haast Pass, un col qui permet de rallier la Côte Ouest..alors bizarrement quand on parle de col en NZ ce n’est pas forcement que je pensais…le Haast Pass culmine à…564 mètres ! C’est pas vraiment le Tourmalet…Par contre la route pour le traverser est une des plus belles de Nouvelle Zélande, elle suit le trajet de la Haast River à travers le Mount Aspiring National Park qui va se jeter sur la Côte Ouest dans la Mer de Tasman. Elle est bordée d’un forêt luxuriante, de montagnes abruptes et de chutes d’eau grandioses…La route ressemble un peu à celle menant au Milford Sound, l’impression d’être dans un paysage fantastique, on pousse des « wahou » à chaque virage, et on s’arrête tout les kilomètres pour voir un paysage, une chute d’eau, une rivière…on commence par s’arrêter aux Blue Pools, des cuvettes remplies d’eau d’une rivière glacière qui se jette dans la Makarora River…l’eau est magnifique et donne envie de s’y tremper mais a priori à cette époque de l’année il faut du courage ou une bonne combinaison. La suite de la route qui nous mène vers la Côte Ouest est tout aussi magnifique, nous nous arrêtons pour une courte ballade vers les Fantail Falls, une chute d’eau pas très haute (23 mètres) mais très jolie. image image Au bout de deux heures de route nous arrivons à l’embouchure de la Haast River, la Mer de Tasman est déchainée, nous décidons de pique niquer sur la plage sur la route de Jackson Bay (bon en fait sur la plage mais à l’intérieur du camping-car car il y a vraiment trop de vent…) avant d’attaquer la remontée le long de la West Coast. Cette côte est très tourmentée et tortueuse, les forêts denses plongent à pique dans la mer avec des falaises abruptes et déchiquetées par la Mer de Tasman. Nous passons par Knights Point, une suite de rochers éparpillés dans la mer…c’est magique. wpid-df7931cb-331e-4091-9721-716c13198ff0_wm.jpg La végétation le long de cette route de la Côte Ouest est plus verdoyante car le climat est ici encore plus humide…du coup nous suivons une route qui traverse une vraie jungle constituée de fougères géantes (on pense au début que ce sont des palmiers !) et de grands lacs entourés d’une végétation dense. La suite du voyage nous amène à Fox Glacier, un des nombreux glaciers de NZ, celui ci à la particularité de descendre très bas dans la vallée. De fait c’est vraiment spectaculaire quand on y réfléchit car le bas du glacier est situé seulement à 300 mètres d’altitude…c’est comme si on avait un glacier à Grasse…cela est dû au fait que le glacier de Fox est, contrairement aux autres, constitué des ruissellements d’eau des pluies très importantes. C’est d’ailleurs un des seuls glacier au monde qui gagne en longueur. Ce soir nous choisissons le grand luxe en nous offrant une nuit au…camping ! A nous les douches chaudes, la lessive, le Wifi, la lumière à fond dans le camping-car…bref le bonheur d’une vie civilisée. Nous optons pour le Top 10 Holidays de Fox Glacier, camping simple mais pratique proche du petit village de Fox Glacier. Il est également situé près d’un lac magnifique, le lac Matheson, qui a la particularité de refléter les montagnes environnantes de manière spectaculaire. Le temps est un peu chargé mais nous décidons d’en profiter en joignant l’utile à l’agréable et décidons de faire un petit footing autour du lac qui se trouve à 2 km du camping.

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« Mais où sont mes chaussures ?… »

La première partie du parcours est sans grand intérêt, nous longeons une route bien droite bordée de pâturages puis rapidement nous arrivons sur les berges du lac Matheson. A l’entrée du parc se trouve un centre touristique très bien aménagé, doublé d’un petit restaurant. Tout est beau et propre, la touche Néo Zelandaise est bien là…on devrait encore une fois prendre exemple ! Je m’arrêterais bien boire une bonne bière bien fraîche mais bon on est là pour courir alors on continue en prenant le chemin qui fait le tour du lac. image image image La grande pluviométrie de la région se fait ressentir ici également, le lac est entouré d’une épaisse forêt humide couverte de fougères et de mousses diverses. Nous avons de la chance car vu le temps maussade nous sommes seul autour du lac, là où des hordes de touristes se massent à la haute saison. Bon le mauvais côté c’est que côté vue c’est très moyen…le fameux lac est certes très beau mais à part des nuages il ne reflète pas grand chose ! Tant pis pour la vue on profite de la flore…puis de la faune car on fait connaissance avec un des oiseaux endémique de la Nouvelle Zélande, le pukeko, sorte de poule sauvage très curieuse et pas farouche. image image image image Et c’est à ce moment que nous nous apercevons que le temps est en train de méchamment tourner à l’orage…on se presse de reprendre le chemin du retour mais c’est peine perdue..et là on va apprendre à nos dépends qu’en NZ il faut TOUJOURS UN KWAY dans le sac, même si le temps ne paraît pas menaçant ! Ça tourne très vite au vinaigre ! Et c’est sous des trombes d’eau, et bientôt de grêle, que nous essayons tant bien que mal de rentrer. Nous arriverons bien trempés et frigorifiés au camping mais bien content de ce petit footing (bon c’est vrai qu’on était à deux doigts de finir en kayak…) De fait ce soir on apprécie réellement le camping et la vraie douche chaude qu’on peut faire durer longtemps sans vider toute la réserve du camping-car ! Pour terminer cette belle journée nous décidons de nous faire un bon restau à Fox Glacier Village et nous optons pour « Cook and Saddle », le restaurant du coin où tout les habitués du village se retrouvent le soir… La décoration est sympa, à mis chemin entre le saloon et le chalet de montagne, et surtout Emilie est heureuse car il font des steaks énormes ! Pour moi je reste fidèle au plat national Néo-zélandais, le Fish and Chips, arrosé d’un bon litre de bière du coin. Fallait bien ça pour se réhydrater après le footing… image image Un aperçu de notre périple du jour :