Jeudi 20 Novembre 2014

La nuit fut calme – entendez par là que les revenants voisins ne se sont pas manifestés !- et c’est sous un temps brumeux que nous émergeons de notre camping-car,  mais je vois au dessus des montagnes avoisinantes un petit rayon de soleil encourageant. Plutôt bien quand on sait qu’aujourd’hui au programme c’est plage ! Nous avons prévu de passer la journée dans le parc national le plus au nord de l’île du Sud, l’Abel Tasman National Parc… Au menu des grandes plages de sable fin et des criques majestueuses. On oublie quand même pas notre tendance sportive du coup ce sera randonnée le long des différentes criques en empruntant pour cela une des Great Walks, les plus grands (et les plus fréquentés !) sentiers de randonnée de NZ.

Nous prenons la route direction Marahau, début du sentier littoral de la Great Walk,  pour 2h de périple. Nous empruntons toujours la Buller Gorge qui serpente le long de la rivière Buller.

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Plus nous avançons plus le temps se dégage et l’on se dit qu’enfin c’est le retour du soleil ! La première partie du trajet suit donc le cours d’eau puis nous abordons ensuite la région agricole du Nord de l’île du Sud…le paysage est encore une fois magnifique, on a quitté la Buller Gorge et son côté Amazonie pour rentrer dans un paysage verdoyant fait de petites collines et de grands espaces agricoles. La région est un peu le fournisseur officiel de la NZ en kiwis, pommes et même en houblon. Pas étonnant qu’il fasse de la bière et du cidre dans le coin ! On retrouve le long du chemin une de ces petites guérites bien pratiques où l’on fait des provisions pour la suite du séjour. Et là attention car les prix défient toute concurrence: 1 euro 50 le sachet de 30 kiwis et pareil pour un sachet d’une vingtaine de pommes…ça donne envie de manger des fruits et de consommer local !

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Pour le trouver c’est sur la Motueka Valley Highway après Ngatimoti… On trouvera un peu plus loin des salades mais n’ayant plus de place dans le micro frigo du camping-car on passe notre chemin.

Nous arrivons après 2h de route à Motueka, dernière grande ville avant le parc d’Abel Tasman. C’est une ville vraiment charmante, on sent que l’on est proche de la mer, le climat est bien plus clément ici et là qualité de vie s’en ressent. Nous nous arrêtons le long de la grande artère principale pour finaliser le pique nique de midi avec une baguette..enfin ce qui ressemble à une baguette ! Les Néo Z n’étant clairement pas les spécialistes du pain on se contente de ce que l’on trouve. Il reste peu de chemin à parcourir jusqu’à la mer, nous traversons de nouveau des grandes plaines agricoles puis nous abordons la fin du parcours en empruntant une route sinueuse cheminant sur des petites collines.

Arrivés à Marahau nous nous garons sur le grand parking qui nous fait comprendre qu’en été il doit y avoir énormément de monde. Mais aujourd’hui pas de problème seules quelques promeneurs nous accompagneront pour notre petit périple.

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La météo est toujours au beau fixe et nous attaquons la randonnée qui nous amènera…ben on sait pas vraiment où mais on trouvera bien comme d’habitude ! Le sentier est majoritairement un sentier littoral niché dans une forêt de fougères gigantesques, et ça et là nous apercevons de grandes criques de sables fins et une eau magnifique qui appelle à la baignade.

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Après quelques minutes nous abordons les premiers chemins qui descendent vers la plage mais nous décidons de pousser encore un peu plus loin, jusqu’à Stillwell Bay. Il nous a fallu environ une heure de marche jusqu’ici. La plage de Stillwell Bay est magnifique, on comprend l’engouement des touristes pour l’Abel Tasman Park…l’eau quant à elle est certes très belle mais surtout très froide ! A priori l’été la température est plus clémente mais aujourd’hui pour nous ce sera juste trempette des pieds !

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On en profite quand même pour bien lézarder sur la plage et se balader le long du rivage qui nous offre une vue magnifique sur les criques alentours et sur Adele Island, l’île en face de la plage. Les premiers kayaks de touristes commencent à débarquer, ce n’est pas la grosse affluence de la haute saison et c’est tant mieux. Ça nous donne envie d’essayer le kayak mais encore une fois le manque de temps nous en empêche (et puis les 20 km de navigation dans le Fiordland étaient déjà pas mal !).

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Après un bon petit pique nique on décide de regagner notre engin en empruntant le même chemin en sens inverse. La végétation est vraiment grandiose, la région est plus clémente au niveau du climat et les arbres sont donc plus variés, des fougères évidemment mais aussi beaucoup d’arbres à fleurs. L’avantage évident du parc est qu’il est uniquement accessible à pied, aucune route ne le traverse et, comme souvent en Nouvelle-Zélande, malgré les touristes présents on a l’impression d’être seuls au monde ! C’est donc avec regret que l’ on quitte le parc, en se disant qu’il faut vraiment y accorder plus de temps si on le peu.

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Après avoir visité un étrange atelier d’artiste en face du parking (plein de sculptures maories faites de bric et de broc…) nous regagnons le camping-car et faisons route vers Motueka puis Nelson, la plus grande ville de la région…et pour la première fois en NZ nous allons rencontrer des embouteillages ! Pas vraiment le périphérique parisien mais quand même assez bluffant quand on voit le calme sur le reste du réseau..en fait Nelson est surtout la ville la plus dynamique du Nord de l’île du Sud, c’est également un grand port, ce qui attire beaucoup de monde. Nous arrivons dans le centre-ville vers 17h et là c’est le drame….et oui comme partout en Nouvelle-Zélande il ne faut pas espérer faire du shopping après l’heure du thé, car tout est fermé ! Les magasins ferment très tôt et après 17h les centres-villes deviennent désertiques..c’est assez déconcertant au début pour nous européens qui avons l’habitude des magasins fermants à 20h mais finalement c’est pas forcément un mal car en fait le soir les gens profitent de leur chez eux plutôt que d’aller « en ville »…

Mais bon pour le touriste lambda qui veut profiter des magasins en soirée c’est loupé !

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Un petit tour dans Nelson et ses magasins fermés nous suffit donc, on espérait acheter l’Anneau Unique car le bijoutier qui le forge (le Sauron du coin en fait) à un magasin ici mais lui aussi est fermé…
Tant pis pour notre Précieux on repartira sans lui ! Nous prenons ensuite la route pour notre havre de paix pour ce soir, ce sera un camping du DOC situé à une cinquantaine de kilomètres de Nelson, dans un site magnifique au dessus de la rivière Pelorus….mais si, vous la connaissez forcément, c’est la rivière que les Nains descendent en tonneau dans le film le Hobbit….

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Pour nous pas de descente en tonneau ce soir, juste une descente de bière et une bonne douche chaude au camping du DOC qui est très bien tenu, avec des emplacements au milieu des kauris gigantesques…

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Une belle nuit en perspective au chant des Tui, les oiseaux R2D2 !

 

 

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