Mercredi 12 novembre 2014

Notre première nuit de sommeil dans notre nouvelle maison s’est bien déroulée même si la température le matin est à peine positive…le rituel du matin s’est donc mis en place dès ce jour: je me lève avant Emilie pour faire chauffer le café et le camping car par la même occasion, madame ne sortant pas de sous la couette avant une température adéquate !

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Ce matin le soleil est de sortie et le paysage est magnifique. Au programme de ce jour nous avons prévu de rejoindre les Alpes au pied du Mont Cook, point culminant de la Nouvelle Zélande avec 3724 mètres. Direction donc Mount Cook Village situé à 50 kms de là, au bout d’une route sans issue longeant le lac Pukaki…une route magnifique où nous ne rencontrons presque personne..eh oui en novembre c’est la meilleure saison car il commence à faire beau et les touristes sont absent (enfin de toute façon ce n’est jamais vraiment l’affluence en Nouvelle Zélande en fait!)

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C’est donc 1h après que nous arrivons au Mount Cook Village, petite station qui ne vit que du tourisme, essentiellement du fait de l’hôtel The Hermitage, présent depuis une centaine d’années. En plus de cette hôtel on trouve un restaurant, quelques maisons et un camping du DOC où nous passerons la nuit. Les campings du DOC (Department of Conservation) sont des campings gérés par l’Etat, situés dans des endroits magnifiques, aux installations sommaires mais au prix très abordable (environ 5 euros par personne par nuit !) Le principe est génial, quand vous arrivez vous vous mettez où vous le souhaitez et vous laissez l’argent dans une sorte de boite située à l’entrée…pas sûr que cela fonctionne en France ! Nous allons également nous renseigner au site du DOC concernant la météo…qui n’est pas fabuleuse avec des risques de chutes de neige.

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Une fois installés dans le camping, au pied du Mont Sefton (3150 m), nous partons pour une randonnée sur la Hooker Valley Track, environ 2 h jusqu’au lac glaciaire de Hooker, au pied du Mont Cook. C’est là que nous allons comprendre ce que nous verrons très souvent par la suite: la Nouvelle Zélande a un patrimoine magnifique et elle sait comment le mettre en valeur. En effet sur cette randonnée nous allons trouver des ponts suspendus, des sentiers aménagés, des passerelles pour ne pas abimer la flore, des toilettes même en pleine montagne…bref tout est fait pour que l’on profite pleinement de la beauté des paysages sans les abimer. C’est clairement une philosophie.

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La montée se fait facilement, nous serpentons dans des plaines puis les moraines des glaciers…le spectacle est grandiose, nous sommes accompagnés par le fracas des plaques de glace du Mt Sefton qui se détachent du sommet. Nous arrivons finalement au pied du Mt Cook où se situe le lac Hooker formé par le glacier du même nom. On se dit que nous sommes partis à la bonne période car le temps est magnifique et les sommets encore couvert de neige. Ici aussi, et alors que nous sommes sur une moraine, l’aménagement est simplement bluffant: des grandes tables, des bancs de bois pour profiter de la vue…

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Nous redescendons ensuite pour un petit casse croute bien mérité…puis une sieste jet lag ! L’après midi nous ferons une petite randonnée histoire de garder les jambes chaudes…une petite montée jusqu’à la moraine du glacier du Mt Sefton et une vue sur le Mt Cook. Le temps se gâtant progressivement nous redescendons au camping car…la suite du programme montre que c’est pas toujours intelligent d’être sportifs…
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En effet la soirée arrivant nous décidons d’aller manger au Old Mountaineer Café, le petit resto de Mt Cook Village situé à 45 min de marche du camping ou 5 min de voiture. Ben forcement on choisit la ballade ! Nous marchons donc jusqu’au village sur un petit chemin couvert de fougères argentées, l’emblème Kiwi.
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L’Old Mountaineer Cafe est un vrai petit café de montagne, avec la décoration chalet qui va avec et surtout le feu de cheminée qui va bien. L’accueil est comme partout en Nouvelle Zélande, hyper décontracté et sympa. Les NéoZ ont un sens de l’hospitalité et de la curiosité de l’autre qui nous a étonné tout au long de notre périple.

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Le café propose une cuisine de brasserie qui réchauffe bien, surtout que dehors le temps fini par devenir bien frais…en fait il commence même à neiger et là on se dit qu’on est mal…on espère que ça va passer pendant le repas mais en fait le tapis neigeux devient de plus en plus épais ! Heureusement la sortie du resto se fait finalement sans neige au dessus de la tête mais avec beaucoup de neige en dessous des pieds ! Le décor n’en est que plus beau et nous regagnons le camping-car où on se dit qu’il va pas faire bien chaud !

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Effectivement il fait un peu frais dans le camping-car et on bénit le petit chauffage…et la grosse couette !….

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